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Champignons comestibles : un ancien remède redécouvert par la science moderne

Man holding different types of mushrooms

 

Les champignons comestibles sont devenus un sujet brûlant, avec des affirmations selon lesquelles ils peuvent tout faire, qu’il s’agisse de renforcer notre défense contre les virus et autres agents pathogènes, de nous protéger contre le cancer, de soutenir une fonction cérébrale saine ou d’améliorer notre réponse au stress.

Mais les champignons sont-ils à la hauteur de la mode ? Continuez à lire pour le découvrir.

Champignons comestibles : un ancien remède redécouvert par la science moderne

Les champignons comestibles ont une longue histoire d’utilisation en médecine traditionnelle. En Chine, ils sont utilisés depuis des milliers d’années (les estimations vont de 3 000 à 7 000 ans).

Le Shennong Bencao Jing, la plus ancienne liste connue de substances comestibles (datant du 29ème siècle avant notre ère), répertorie plusieurs espèces de champignons, dont le Ganoderma lucidum -alias Lingzhi en chinois et Reishi en japonais. Plusieurs siècles plus tard, au 6ème siècle après JC, un autre texte médical appelé Bencao Jing Jingzhu répertorie encore plus d’espèces de champignons comestibles.

L’utilisation de champignons comestibles ne se limitait pas à la Chine. L’une des plus anciennes momies humaines jamais découvertes (« Ötzi’ the Iceman », découvert il y a 4 000 ans dans une région située entre l’Autriche et l’Italie) a été retrouvée avec Piptoporus betulinus dans sa trousse à pharmacie. Ce champignon est encore utilisé aujourd’hui comme antibiotique naturel et antiparasitaire.

Les hiéroglyphes égyptiens décrivent les champignons comme des plantes d’immortalité et des «fils de dieux» envoyés sur terre par des éclairs. Dans la culture égyptienne, les champignons étaient tellement vénérés qu’ils n’étaient consommés que par les pharaons, les nobles et les prêtres lors de rituels sacrés.

Certaines sources suggèrent que les Vikings ont peut-être consommé des champignons hallucinogènes avant la bataille, ce qui jette un nouvel éclairage sur leur célèbre méthode de combat “Berserker” !

Aujourd’hui, l’intérêt pour les champignons comestibles est à son plus haut niveau. Ils sont devenus le centre de l’intérêt populaire et de la recherche scientifique. Il y a maintenant plus de 400 études publiées sur la queue de dinde ( Trametes versicolor ) seule, ce qui est probablement plus que la recherche scientifique combinée qui avait été publiée sur tous les champignons il y a à peine 30 ans.

Pourquoi est-ce? Qu’est-ce qui rend les champignons si spéciaux ? Je vais passer le reste de cet article à répondre à cette question, mais en bref :

  • Les champignons sont une riche source de vitamines et de minéraux . En fait, certains champignons ont une teneur totale en minéraux allant jusqu’à 12 % ! Ils sont particulièrement riches en zinc, cuivre, fer, phosphore et potassium.
  • Les champignons sont l’une des sources alimentaires les plus élevées de bêta-glucanes , un type spécial de fibre soluble qui fait l’objet d’études approfondies pour ses bienfaits sur les systèmes immunitaire, cardiovasculaire, endocrinien et neurologique.
  • Les champignons ont montré un potentiel passionnant pour soutenir la santé de notre cerveau à mesure que nous vieillissons et peuvent jouer un rôle dans la protection contre les maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson, dont la prévalence augmente chaque année.
  • Les champignons peuvent augmenter notre résistance aux infections virales (et bactériennes et fongiques) , ce qui est évidemment très pertinent dans l’ère post-Covid dans laquelle nous vivons.

Plongeons un peu plus dans l’incroyable potentiel des champignons comestibles.

Bêta-glucanes : pas seulement vos fibres solubles ordinaires !

Les bêta-glucanes sont un type de fibre soluble. Contrairement aux fibres insolubles, les fibres solubles se dissolvent facilement dans l’eau et forment une substance mucilagineuse (c’est-à-dire une substance semblable à un gel) dans l’intestin. Les fibres solubles peuvent aider à favoriser la régularité intestinale et des niveaux sains de lipides et de sucre dans le sang.

Mais les bêta-glucanes ne sont pas seulement un type ordinaire de fibres solubles. Ils ont un large éventail de fonctions et d’avantages en raison de leur structure chimique unique. Les bêta-glucanes sont souvent appelés « modificateurs de la réponse biologique » car ils activent et régulent le système immunitaire.

La capacité du bêta-glucane à le faire explique leurs divers effets. Ils peuvent augmenter notre résistance aux infections virales, bactériennes et fongiques ; inhiber la croissance tumorale et réduire la réplication des cellules cancéreuses ; moduler et réguler le système immunitaire; et même améliorer notre sommeil et notre réponse au stress, grâce à la connexion entre les systèmes immunitaire, endocrinien et nerveux. (1, 2, 3)

Les bêta-glucanes nourrissent également les bactéries bénéfiques de notre intestin et améliorent la composition de notre microbiome. Ceci est important pour notre santé intestinale, bien sûr. Mais nous savons maintenant qu’il existe un lien direct entre l’intestin et pratiquement tous les autres systèmes d’organes du corps.

Par exemple, la recherche a montré que la flore intestinale perturbée est liée à tout, du brouillard cérébral à la mauvaise mémoire en passant par la démence et la maladie d’Alzheimer à la maladie de Parkinson, et l’amélioration de la santé intestinale avec des composés comme les bêta-glucanes peut protéger contre et même inverser le dysfonctionnement cognitif. 

Une étude publiée en 2020 dans la revue Microbiome a révélé que la supplémentation en bêta-glucanes améliorait plusieurs mesures de la cognition et de la fonction cérébrale avec des avantages majeurs pour l’axe microbiote intestinal-cerveau. 

La queue de dinde et le reishi ont la plus forte concentration de bêta-glucanes de tous les champignons comestibles.

Autres composés curatifs dans les champignons

Les bêta-glucanes ne sont pas les seules substances curatives des champignons ; ils contiennent également des terpènes et des composés phénoliques. Vous connaissez peut-être ces composés d’autres plantes. Par exemple, les terpènes du cannabis ont fait l’objet de beaucoup d’attention ces dernières années, et les huiles essentielles de plantes comme la lavande et la menthe sont principalement composées de terpènes.

Plus de 300 terpènes ont été identifiés dans les seuls champignons de type Reishi, et beaucoup d’entre eux sont encore en cours d’identification et d’étude pour leurs effets bénéfiques. On pense que les terpènes de la crinière de lion ( Hericium erinaceus ) sont responsables des incroyables effets de régénération nerveuse de ce champignon.

La recherche sur les terpènes dans les champignons est toujours en cours, mais des études ont déjà montré d’énormes avantages potentiels, notamment des effets anticancéreux, antiviraux, anti-inflammatoires, antioxydants et protecteurs du foie. (4)

Le top 8 des champignons comestibles

Maintenant que vous avez une meilleure compréhension des avantages généraux des champignons, examinons de plus près huit des espèces de champignons comestibles les plus puissantes.

Reishi ( Ganoderma lucidum )

Le reishi est le champignon comestible le plus vendu, et pour cause. Il possède plusieurs propriétés de soutien immunitaire et antimicrobiennes; il soutient le métabolisme normal du glucose et la santé du foie ; il réduit l’inflammation et protège contre les dommages oxydatifs ; il inhibe la croissance tumorale ; améliore la fonction cognitive; il soulage les symptômes d’anxiété, de dépression et d’insomnie; et il profite aux poumons et aux voies respiratoires. (5, 6)

Il a été démontré que les triterpènes et les polysaccharides des champignons Reishi protègent contre les protéines destructrices associées à la maladie d’Alzheimer et réduisent l’inflammation des cellules cérébrales à l’origine de la maladie de Parkinson. (7, 8)

Comme indiqué ci-dessus, le Reishi possède l’une des plus fortes concentrations de bêta-glucanes de tous les champignons comestibles. Cela explique, au moins en partie, pourquoi il fait l’objet de nombreuses études cliniques portant sur sa capacité à activer la réponse immunitaire contre les cellules cancéreuses dans le corps.

Chaga ( Inonotus obliquus )

Chaga a une longue histoire d’utilisation dans la médecine traditionnelle et populaire, en particulier par le peuple Khanty de Sibérie. Il contient plus de 200 molécules biologiquement actives, dont l’acide bétulinique, qui a des effets anticancéreux, antiviraux, antibactériens et antiparasitaires. Ce qui rend l’acide bétulinique particulièrement utile dans les applications contre le cancer, c’est que, bien qu’il soit toxique pour les cellules cancéreuses, il ne semble pas nuire aux cellules normales et saines. (7) Des études montrent également que Chaga peut aider à promouvoir une fonction métabolique saine. Il régule les niveaux de sucre dans le sang et d’insuline, et il aide à prévenir le stress oxydatif. (8)

Comme le reishi et la crinière de lion, le chaga a également de puissants effets de soutien cérébral : il protège contre la perte de mémoire liée à l’âge et bloque les effets néfastes des radicaux libres dans le cerveau. (9)

Crinière de lion ( Hericium erinaceus )

La crinière de lion n’est pas seulement l’un des champignons les plus thérapeutiques, elle est aussi belle (avec une apparence de corail ou de «crinière hirsute») et délicieuse à manger. Il est peut-être mieux connu pour sa capacité à soutenir le système nerveux et le cerveau : il aide à réparer les nerfs, réduit l’inflammation des cellules cérébrales, inhibe la détérioration structurelle du cerveau et améliore la mémoire et les fonctions cognitives. Il s’est également révélé prometteur pour sa capacité à favoriser une humeur saine et à réduire les symptômes de la dépression. (9, 10, 11)

Cordyceps ( Cordyceps militaris )

Le cordyceps sauvage ( Ophiocordyceps sinensis ) remporte certainement le prix du champignon comestible le plus effrayant : c’est un champignon en forme de massue qui pousse sur la tête d’une chenille de papillon fantôme qui a été complètement digérée par le mycélium fongique. Mais comme le Cordyceps sauvage est si rare, le Cordyceps militaris est utilisé comme une alternative plus abordable et durable.

Le cordyceps est vénéré dans la médecine traditionnelle chinoise depuis plus de mille ans. Il est surtout connu comme un tonique pour la puissance sexuelle, l’énergie, la vitalité et les performances sportives. Aujourd’hui, des études suggèrent que le cordyceps améliore effectivement les performances physiques et réduit la fatigue. Il équilibre et régule également la fonction immunitaire et soutient la santé sexuelle et la reproduction. Et le cordyceps protège contre la perte de mémoire, prévient les dommages aux cellules cérébrales et réduit l’inflammation dans le cerveau. Il stimule également la production de cellules cérébrales. (12, 13, 14)

Queue de dinde ( Tramates versicolor )

Turkey Tail est le champignon comestible le plus étudié, avec plus de 400 études publiées documentant ses effets. Il contient une très forte concentration de bêta-glucanes (plus de 50%), ce qui contribue de manière significative à ses propriétés bénéfiques.

Turkey Tail a été intensément pour ses propriétés immunostimulantes et anticancéreuses. Il a été utilisé dans plus de 40 essais cliniques avec près de 20 000 patients atteints de cancers de l’estomac, colorectal, de l’œsophage et du sein. Ces essais suggèrent que Turkey Tail peut aider à améliorer les taux de survie, à réduire les symptômes de nausée, de fatigue et de manque d’appétit, à réduire les risques de récidive du cancer et à protéger les cellules saines des effets toxiques de la chimiothérapie. Turkey Tail aide également à prévenir les infections virales et réduit l’inflammation. (15, 16, 17, 18, 19)

Shitake ( Lentinula edodes )

Le shiitake est un champignon que la plupart des gens connaissent ; c’est le deuxième champignon le plus cultivé au monde et vous pouvez l’acheter dans la plupart des épiceries. Bien qu’il soit peut-être mieux connu pour ses utilisations culinaires, il présente également de nombreux avantages pour la santé. Il soutient à la fois la santé cardiovasculaire et métabolique (en abaissant le cholestérol et en régulant la glycémie); il aide à prévenir les infections virales et bactériennes ; et, il est utilisé par certains oncologues pendant les programmes de traitement du cancer pour réduire les effets secondaires de la chimiothérapie et éventuellement prolonger les durées de survie. (20, 21, 22, 23, 24)

Maitake ( Grifola frondosa )

Maitake est un autre champignon culinaire délicieux qui est également vénéré au Japon et dans d’autres pays asiatiques pour ses bienfaits pour la santé. Il est surtout connu pour sa capacité à réguler la glycémie, à moduler le système immunitaire et à réduire la croissance tumorale. C’est également une riche source de certains nutriments essentiels, notamment des protéines, de la vitamine D et des vitamines B, ainsi que des bêta-glucanes (26%). (25)

Agaricus ( Agaricus subrufescens )

Ce champignon appartient au même genre que les champignons de Paris, portobello et crimini. Cependant, il a des effets sur la santé plus puissants que les variétés couramment consommées. Des études ont montré qu’il peut aider à améliorer la sensibilité à l’insuline chez les personnes présentant des anomalies de la glycémie, qu’il réduit l’inflammation (en particulier dans le foie) et qu’il peut être utile pour soutenir le traitement du cancer. (26, 27, 28)

Comment profiter des bienfaits des champignons comestibles

Il existe trois façons principales d’ingérer des champignons comestibles et de bénéficier de leurs propriétés curatives.

Manger des champignons

Certains des champignons que j’ai mentionnés ci-dessus, comme la crinière de lion, le shiitake et le maitake, ne sont pas seulement vénérés pour leur valeur comestible, ils sont aussi délicieux ! Avec un peu d’éducation et de pratique, vous pouvez commencer à les intégrer régulièrement à votre alimentation.

Il est important de noter que vous devez manger des champignons cuits afin d’accéder aux composés actifs de leurs parois cellulaires, comme les bêta-glucanes. Les bêta-glucanes dans les champignons sont étroitement liés à un autre composé appelé chitine (un polymère de protéine/sucre résistant qui comprend la coque externe des crustacés comme le homard), et seulement environ 20 % des bêta-glucanes sont solubles sans chauffage significatif. Donc, si vous voulez profiter des bienfaits comestibles des champignons, ne les mangez pas crus ! Faites-les sauter, ajoutez-les à des soupes ou des ragoûts, ou faites-les cuire avec d’autres ingrédients.

Je recommande à chacun d’incorporer au moins quelques champignons dans son alimentation. Cependant, certains des champignons comestibles les plus puissants sont difficiles à trouver dans le magasin ou n’ont pas bon goût, alors je suggère également de suivre l’une des approches ci-dessous afin d’obtenir tous les avantages que les champignons comestibles ont à offrir.

Fabriquez votre propre médicament aux champignons

Certains des champignons comestibles, comme le Chaga et le Reishi, sont amers ou caoutchouteux (ou les deux !) lorsqu’ils sont consommés frais et sont plus difficiles à cuisiner. Dans ces cas, il peut être préférable de fabriquer votre propre médicament en transformant les champignons en décoction (c’est-à-dire en thé), en extrait en poudre ou en teinture. Et, si vous êtes aventureux, vous pouvez apprendre à cueillir vos propres champignons, à les déshydrater et à les conserver pour un usage comestible !

Si vous choisissez de fabriquer votre propre médicament, ma ressource préférée pour apprendre à le faire est un livre intitulé Champignons médicinaux de Christopher Hobbs : Le guide essentiel : Renforcez l’immunité, améliorez la mémoire, combattez le cancer, arrêtez l’infection et développez votre conscience. Il contient un chapitre entier intitulé “Making Mushroom Medicine” qui explique comment conserver et préparer les champignons comestibles de nombreuses façons.

(Assurez-vous de consulter mon interview avec le Dr Christopher Hobbs sur mon podcast, Revolution Health Radio, si vous êtes intéressé par une plongée en profondeur dans tout ce qui concerne les champignons comestibles !)

Prenez un supplément de champignons

Si vous souhaitez profiter de tous les avantages des champignons comestibles mais que vous n’avez ni le temps ni l’intérêt de fabriquer votre propre médicament, prendre un supplément de champignons est la meilleure option.

Voici quelques conseils sur ce qu’il faut rechercher dans un supplément de champignons :

  • Il devrait contenir un mélange des champignons comestibles les plus recherchés et les plus puissants (voir la liste des 8 meilleurs que je recommande plus haut dans l’article).
  • Il doit contenir une dose cliniquement pertinente de chaque champignon (> 200 mg de chacun et > 1 600 mg de champignons au total par portion)
  • Il devrait s’agir d’un concentré à spectre complet (plutôt qu’un simple extrait), utilisant toutes les parties du champignon : fructifications, mycélium, ébauches et les composés extracellulaires qu’ils produisent naturellement (enzymes, acides et antimicrobiens).
  • Ils doivent être cultivés sur du sorgho plutôt que sur des matériaux courants tels que la sciure de bois, la paille ou le compost. 95% du sorgho est digéré, ne laissant qu’une petite quantité (5%) d’amidon (alpha-glucane). De nombreux produits à base de champignons contiennent jusqu’à 50 % d’alpha-glucane, qui n’est pas comestible et peut interférer avec les bienfaits des champignons.

Malheureusement, en raison de la popularité croissante des suppléments de champignons, la qualité de nombreux produits sur le marché est médiocre. L’utilisation des critères ci-dessus vous aidera à trouver un produit de haute qualité et vous assurera de bénéficier des avantages incroyables que les champignons comestibles ont à offrir.

J’espère que cet article vous a été utile et qu’il vous inspire à commencer à incorporer les champignons dans votre routine de santé quotidienne !

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