Remontant à la culture grecque antique, où le mot « menstruation » est dérivé du mot latin et grec signifiant lune – mene, la complexité du cycle menstruel et son impact sur la santé des femmes, a a captivé les chercheurs pendant des siècles.

Caractérisé par l’augmentation et la diminution cycliques des hormones sexuelles féminines, le cycle menstruel s’étend généralement sur une moyenne de 28 jours, divisés en 4 phases :

  1. Menstruation : la muqueuse utérine se desquame, déclenchée par une diminution des niveaux d’œstrogène et de progestérone.
  2. Phase folliculaire : L’hypophyse libère l’hormone folliculo-stimulante (FSH), provoquant la maturation des follicules ovariens. Ces follicules, à leur tour, produisent des œstrogènes, initiant l’épaississement de la muqueuse utérine en vue d’une éventuelle grossesse.
  3. Ovulation : il y a une augmentation de l’hormone lutéinisante (LH) qui déclenche la libération d’un ovule mature par l’ovaire.
  4. Phase lutéale : le follicule rompu se transforme en corps jaune, sécrétant de la progestérone pour maintenir la muqueuse utérine en prévision de l’implantation.

Cette interaction délicate d’hormones régit le rythme du cycle menstruel, influençant non seulement les processus de reproduction mais également des aspects plus larges de la santé et du bien-être. À mesure que de nouvelles recherches émergent, l’impact du cycle menstruel sur la santé humaine devient plus clair.

Quel est l’impact du cycle menstruel sur le cerveau ?

Dans une étude récente, publiée dans Santé mentale naturelledes chercheurs ont étudié l’impact des fluctuations hormonales sur la structure cérébrale au cours du cycle menstruel.

“En général, le cerveau féminin est encore très peu étudié en neurosciences cognitives. Même si les hormones sexuelles stéroïdes sont de puissants modulateurs de l’apprentissage et de la mémoire, moins de 0,5 % de la littérature en neuroimagerie considère les phases de transition hormonales, comme le cycle menstruel, l’influence de contraceptifs hormonaux, grossesse et ménopause », a déclaré l’auteur correspondant, le Dr Julia Sacher, professeur au département de neurologie de l’Institut Max Planck.

L’étude a analysé des échantillons de sang de 27 participantes pour mesurer les niveaux d’hormones et a utilisé une IRM à champ ultra-élevé de 7 Tesla pour capturer les sous-régions du cerveau à différentes phases du cycle menstruel.

Ils ont constaté que des zones spécifiques du lobe temporal médial se développaient en synchronisation avec les changements dans les niveaux d’estradiol et de progestérone, cruciaux pour la mémoire épisodique et la cognition spatiale. Ces changements n’étaient pas apparents lors de l’étude de l’hippocampe dans son ensemble, mettant en évidence une limitation potentielle des études traditionnelles.

Cette recherche suggère que le cerveau féminin subit un remodelage structurel en réponse aux fluctuations hormonales, offrant ainsi un aperçu des troubles de la mémoire et de l’humeur.

Le cycle menstruel est régi par une horloge circadienne

Des chercheurs de l’Université de Lyon ont étudié les mécanismes internes régissant le cycle menstruel dans une étude publiée dans Avancées scientifiques. Des recherches antérieures suggéraient que des facteurs endogènes tels que le rythme circadien pourraient jouer un rôle. L’étude a également examiné les effets d’influences externes telles que le lien perçu entre le cycle lunaire et la fertilité féminine.

En analysant les données de plus de 3 000 femmes en Europe et en Amérique du Nord, les chercheurs ont trouvé des preuves suggérant qu’un mécanisme semblable à une horloge dirige le cycle ovulatoire. Les cycles « sautaient » parfois en avant pour corriger les perturbations de synchronisation, semblables aux horloges circadiennes.

Bien qu’un lien faible avec le calendrier lunaire ait été observé, les auteurs suggèrent que des facteurs liés au mode de vie, tels que le cycle veille-sommeil, pourraient jouer un rôle plus important que l’influence lunaire.

Ces résultats ouvrent la voie à une médecine personnalisée, avec des applications potentielles dans le traitement des troubles de l’ovulation par des approches chronobiologiques.

“La chronothérapie et/ou la luminothérapie pourraient être testées dans le cadre d’essais cliniques pour tester leur effet sur le cycle menstruel et la fertilité”, concluent les auteurs.

Les cycles menstruels commencent plus tôt chez les jeunes générations

Une étude récente de l’Université Harvard, publiée dans Réseau JAMA ouverta exploré les tendances en matière de calendrier des premières règles menstruelles des filles, connues sous le nom de ménarche, et ses implications sur la santé des femmes à travers les générations.

À l’aide des données de l’Apple Women’s Health Study, qui a porté sur plus de 71 000 participantes entre novembre 2018 et mars 2023, les chercheurs ont étudié l’âge des premières règles et les facteurs qui l’influencent. Une diminution de l’âge moyen des premières règles a été observée au cours des cinq dernières décennies, les taux de premières règles précoces et très précoces ayant presque doublé dans les tranches d’âge plus jeunes. L’étude a également révélé des disparités entre les minorités raciales et les groupes socio-économiques défavorisés, avec des taux plus élevés de premières règles précoces.

Bien que l’IMC ait été identifié comme un facteur contributif, expliquant 46 % des tendances temporelles, d’autres facteurs environnementaux et contextuels ont été suggérés pour jouer un rôle important. Ces résultats soulignent le besoin urgent d’investir davantage dans la recherche sur la santé menstruelle afin de répondre aux problèmes de santé croissants associés aux premières règles précoces, en particulier parmi les populations défavorisées.

Les femmes sont plus susceptibles d’être blessées pendant la phase lutéale

Une étude récente a identifié un lien entre les phases du cycle menstruel et le risque de blessure chez les athlètes féminines. Publié dans Médecine et science dans le sport et l’exercice, la recherche de l’UCL et de l’Université de Bath a étudié l’impact potentiel du cycle menstruel sur le risque de blessure chez les footballeuses d’élite de la Super League féminine (WSL). Reconnaissant les effets systémiques du cycle menstruel, qui peuvent induire des changements physiologiques et psychologiques, l’étude visait à surveiller le risque de blessure au cours des différentes phases du cycle menstruel.

En suivant 26 joueuses sur trois saisons, ils ont constaté que le risque de blessure était élevé pendant les phases prémenstruelles et lutéales précoces, les joueuses étant six fois plus susceptibles de subir des blessures musculaires au cours de la première et cinq fois plus susceptibles au cours de la seconde, par rapport à la phase menstruelle.

Les résultats soulignent l’importance de réévaluer les stratégies de soutien aux athlètes et de mener des recherches plus approfondies pour combler le déficit de données sur le sexe dans la science du sport, garantissant ainsi un meilleur soutien centré sur les joueuses dans le football féminin d’élite.

Les femmes connaissent une agilité mentale accrue pendant la menstruation

Alors que des recherches récentes mettent en évidence l’impact des fluctuations des niveaux d’hormones sur les variations du risque de blessures musculo-squelettiques chez les athlètes féminines, une étude de l’University College de Londres et de l’Institut du sport, de l’exercice et de la santé (ISEH) a exploré le rôle que la cognition mentale peut jouer. Publié dans Neuropsychologiedes chercheurs ont étudié l’influence du cycle menstruel sur la cognition mentale liée au sport.

« La recherche suggère que les athlètes féminines sont plus susceptibles de subir certains types de blessures sportives pendant la phase lutéale et l’hypothèse a été que cela était dû à des changements biomécaniques résultant de variations hormonales. Mais je n’étais pas convaincu que les changements physiques pouvaient à eux seuls expliquer cette association », a déclaré le Dr Flaminia Ronca, professeur agrégé à la division de chirurgie et de sciences interventionnelles de l’UCL et à l’ISEH, et premier auteur de l’étude.

En collectant des données sur le temps de réaction et les erreurs de 241 participants, y compris des femmes menstruées et celles sous contraception, l’équipe a mené des tests cognitifs liés au sport simulant les processus mentaux utilisés dans les sports d’équipe comme le football. Étonnamment, les participantes ont obtenu de meilleurs résultats pendant la menstruation, affichant des temps de réaction plus rapides et moins d’erreurs. Cependant, les temps de réaction étaient plus lents pendant la phase lutéale, ce qui pouvait avoir un impact sur le risque de blessure.

Ces résultats remettent en question les hypothèses courantes sur les performances sportives féminines au cours des différentes phases du cycle menstruel et soulignent l’importance de comprendre comment les changements cérébraux et corporels affectent les performances.

Améliorer la santé des femmes

À mesure que la recherche progresse, comprendre l’impact multiforme du cycle menstruel est essentiel pour améliorer la santé et les performances sportives des femmes. Naviguer dans les subtilités de la dynamique hormonale et de la fonction cognitive pendant le cycle menstruel est prometteur pour des interventions personnalisées et un bien-être amélioré chez les athlètes féminines.

Les références:

1. Ronca F, Blodgett JM, Bruinvels G et al. La cognition attentionnelle, anticipatoire et spatiale fluctue tout au long du cycle menstruel : implications potentielles pour le sport féminin. Neuropsychologie. 2024 : 108909. est ce que je: 10.1016/j.neuropsychologia.2024.108909

2. Ecochard R, Stanford JB, Fehring RJ, Schneider M, Najmabadi S, Gronfier C. Preuve que le cycle ovarien de la femme est piloté par un système de chronométrage circamensuel interne. Avancé en sciences. 2024;10(15). est ce que je: 10.1126/sciadv.adg9646

3. Barlow A, Blodgett JM, Williams S, Pedlar CR, Bruinvels G. Incidence, gravité et type de blessures tout au long du cycle menstruel chez les footballeuses : une étude de cohorte prospective sur trois saisons. Exercice sportif Med Sci. 2024;56(6):1151-1158. est ce que je: 10.1249/MSS.0000000000003391

4. Wang Z, Asokan G, Onnela JP et al. Ménarche et régularité du temps de cycle chez les individus nés entre 1950 et 2005 aux États-Unis. JAMA Réseau Ouvert. 2024;7(5):e2412854. est ce que je: 10.1001/jamanetworkopen.2024.12854

5. Zsido RG, Williams AN, Barth C et al. L’IRM 7T à champ ultra-élevé révèle des changements dans le volume du lobe temporal médial humain chez les femmes adultes au cours du cycle menstruel. Santé mentale Nat. 2023;1(10):761-771. est ce que je: 10.1038/s44220-023-00125-w

By Archie Mitchell

Archie Mitchell, with a prestigious master's degree from France and two decades of experience, is an authority in his field, renowned for making complex subjects engaging through his blog. At 49, he seamlessly merges academic knowledge with practical insights, aimed at educating and empowering his audience. Beyond his professional life, Archie's hobbies and personal interests add depth to his writing, making it a valuable resource for both professionals and enthusiasts looking to expand their understanding.

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