soins de santé

Chirurgie avec une fin “Appy”

IBD innovations

 

Alors Dieu créa l’humanité à son image,
    à l’image de Dieu il les créa ;
    mâle et femelle il les créa
.

Genèse 1:27 Nouvelle version internationale

Il y a des années, quand j’étais en première année à Stanford, j’ai joué dans quelques pièces de théâtre universitaires. L’un de mes rôles préférés était EK Hornbeck, le journaliste cynique et rusé dans le drame  Inherit the Wind 1 de Jerome Lawrence et Robert E. Lee , à propos du procès « Monkey » de Scopes en 1925. Dans cette affaire historique, John Scopes, un instituteur était jugé pour avoir enseigné l’évolution darwinienne dans un lycée du Tennessee, suscitant une conversation nationale sur le rôle de la religion par rapport à la science dans l’éducation publique.

Dans la toute dernière scène de la pièce dans le faisceau rétréci d’un projecteur, le personnage de Clarence Darrow, Henry Drummond, prend un exemplaire de L’Origine des espèces de Darwin dans une main et la Sainte Bible dans l’autre. Telle une balance humaine, il soulève chaque livre, les bras tendus, et les compare brièvement. Il les gifle ensuite de façon spectaculaire avant de les déposer côte à côte dans sa mallette – les projecteurs deviennent noirs. C’est un moment théâtral très satisfaisant, mais qu’est-ce qu’il veut vraiment dire ?

Pourquoi l’annexe ?

Avec tout le respect que je dois à la Bible, et pour ne pas être blasphématoire, dans mon esprit, il n’y a pas de comparaison. Si l’homme a été créé à l’image exacte de Dieu, tant de choses doivent être expliquées. Par exemple, pourquoi l’appendice ? En tant que médecin qui passe un temps démesuré à toute heure du jour et de la nuit à anesthésier des patients pour des appendicectomies, j’ai des opinions bien arrêtées sur le créationnisme par opposition à l’évolution par sélection naturelle.

Si je devais choisir un seul exemple anatomique en faveur de M. Darwin, ce serait très certainement l’appendice humain. De toutes les choses folles et de mauvaise humeur que le Dieu d’Abraham est crédité d’avoir intentionnellement faites dans Genèse 1:27, placer ce moignon de chair inutile et gênant au début de notre côlon doit être près du sommet du liste. 

Dans notre ancienne incarnation pré-hominidienne en tant que petits mammifères terrestres, l’appendice a peut-être joué un rôle plus utile, comme c’est le cas chez les lapins, les rongeurs et d’autres machines à mâcher à dents de cheval d’aujourd’hui. Il existe plusieurs théories sur ce que fait réellement l’appendice. Une théorie postule que l’appendice est un réservoir de bactéries bénéfiques, permettant aux mammifères d’ingérer toutes les variétés d’aliments fibreux et impossibles à digérer.

Découvertes récentes

Des recherches plus récentes ont découvert que l’appendice contient une grande collection de tissus lymphoïdes spécialisés, méditant peut-être l’immunité intestinale contre les agents pathogènes. Malgré cette information potentiellement réhabilitante, la marche implacable du progrès génétique via la sélection naturelle, aussi aléatoire soit-elle, a largement relégué l’appendice humain, ainsi que d’autres structures vestigiales telles que le coccyx, les muscles érecteurs pilae et les luminaires plica 2  au tas d’ordures des dépendances humaines. La plupart des gens s’en passent très bien. 

Plus de contenu de cet auteur :
Une urgence chirurgicale expose la crise des jeunes et non assurés
Les premières expériences avec la mort ont informé les choix d’un médecin sur la vie

Ce serait bien si l’appendice s’occupait de ses propres affaires et faisait tranquillement ce qu’il faisait de lymphatique et ne nous dérangeait pas, ou continuait simplement à disparaître dans la non-existence. Mais comme un appel de vente non sollicité, ou pire une escroquerie téléphonique du prince nigérian, il interrompt occasionnellement et de la manière la plus gênante une vie autrement agréable et sans problème en faisant connaître sa présence de manière inconfortable et parfois dangereuse.

L’appendicite est une condition médicale dans laquelle l’appendice s’infecte et s’enflamme. De nombreuses personnes développeront une appendicite à un moment ou à un autre de leur vie. Environ 250 000 cas d’appendicite 3 surviennent chaque année aux États-Unis, et le risque à vie d’une appendicectomie est estimé à 12 % pour les hommes et à 23 % pour les femmes. Elle affecte généralement les moins de trente ans, cependant, elle peut survenir à tout âge. 

Historiquement, le diagnostic d’un appendice enflammé et éclaté était souvent une condamnation à mort. Sa rupture provoque l’exposition du contenu de l’intestin à l’intérieur non protégé de l’abdomen, entraînant une affection connue sous le nom de péritonite. Cela peut conduire à une septicémie écrasante 4 , une situation critique mettant la vie en danger en raison d’une dégradation de la muqueuse protectrice de l’intestin et des bactéries intestinales pénétrant dans la circulation sanguine.

Avant l’invention d’antibiotiques puissants, la septicémie était presque toujours fatale. Même avec la grande variété de médicaments disponibles aujourd’hui, y compris les antibiotiques, les médicaments de soutien de la tension artérielle et les soins aux soins intensifs, la septicémie reste l’une des principales causes de décès chez les patients hospitalisés. Heureusement, la plupart des cas d’appendicite sont détectés bien avant la rupture de l’appendice. Avec un diagnostic et un traitement rapides, l’appendicite est un problème médical facile à traiter, généralement par voie chirurgicale.

Antécédents d’appendicite

La première appendicectomie enregistrée a été réalisée en 1736 par un chirurgien français, Claudius Aymand, qui a opéré un enfant de onze ans éveillé pour un appendice perforé par une épingle droite avalée. En 1804, la seule  personne à mourir pendant toute l’expédition de Lewis et Clark fut le sergent Charles Floyd 5 , en raison d’une crise d’appendicite présumée. À cette époque, l’anesthésie chirurgicale n’existait pas à l’exception d’un verre de whisky et d’un bâton à mordre, pas plus que la chirurgie intra-abdominale fiable, et il n’y avait certainement pas d’antibiotiques à tout prix. Ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle avec l’avènement de l’anesthésie générale et d’une technique chirurgicale plus raffinée qu’il a été possible de traiter et de guérir l’appendicite.

Dans ma famille, ma femme et ma fille ont eu une appendicite suivie d’une intervention chirurgicale d’urgence. Dana a eu le sien au premier trimestre de sa troisième et dernière grossesse avec notre plus jeune et unique fille Kate. Elle, à son tour, a eu son accès d’appendicite à l’âge de quatre ans.

L’appendicite de Dana s’est déroulée à peu près comme ça – Elle s’est réveillée au milieu de la nuit avec des nausées et une vague douleur autour de la zone de son nombril, et elle m’a réveillé pour m’en parler. Étant donné qu’elle était enceinte, je n’étais pas trop inquiète, car il est assez normal d’avoir diverses douleurs abdominales au cours du premier trimestre. Je me souviens d’avoir été fatigué et grincheux, cependant. “C’est juste du gaz, va dormir !” dis-je d’un ton grincheux, me retournai et m’endormis. Mais Dana ne pouvait pas dormir.

Bien qu’elle soit restée assise dans un bain chaud pour le reste de la nuit, elle se sentait plus mal le matin. Elle a vomi une fois et sa douleur s’était maintenant déplacée vers le côté inférieur droit de son abdomen. Elle a dit qu’elle se sentait un peu mieux après avoir vomi. Cela m’a rassuré malgré le fait que la douleur de l’appendicite s’améliore parfois un peu avant que l’état ne s’aggrave beaucoup. Au fond de moi, je le savais, ce qui m’amène aux trois « D » du diagnostic.

Les trois “D”

Comme c’est le cas dans de nombreuses familles de médecins, ces trois « D » sont essentiels pour identifier tout problème médical domestique susceptible de survenir. Le premier « D » signifie « minimiser » la plainte. « Es-tu sûr d’être vraiment malade ? Parce que beaucoup de mes patients le sont, et tu ne me sembles pas si malade… » C’est une phrase courante entendue dans la mienne et dans de nombreux autres cabinets de médecins, et je suis sûr que ma famille en a vraiment marre de l’entendre.

The second “D” is for denial. While for a brief second, I did consider that Dana’s constellation of symptoms might be appendicitis, I was far more worried about an ectopic pregnancy6 as that was entirely possible given her gestational age of ten weeks, a common time for such a problem.

The third and final “D” is for “Dummy”, which is what I called myself when Dana was actually diagnosed with a nearly ruptured appendix several hours later when I was long gone to the hospital and working on my own patients.

Hindsight

Rather than trusting my medical instincts and relying instead far too heavily on my personality of always looking at the bright side of things, I did in fact leave my pregnant, sick wife at home with two small boys to take care of. It was not my proudest moment as a doctor, a father, and most certainly a husband.

Fortunately, we have an amazing friend, Gina. We call her Saint Gina. She is a nurse and a super-mom, and as practical and able as they come. Soon after I had left for work, Dana called her to look after our boys because she was feeling too sick to get up. As soon as she arrived, Gina took one look at Dana and said, “You are going right to the hospital!”

In retrospect, it is good advice for physicians to leave the diagnosis and treatment of family members to others far more objective, and thus more competent. Once in the emergency room at the hospital, a surgical consult and an ultrasound of Dana’s abdomen revealed both a healthy intrauterine pregnancy and a grossly swollen appendix ready to burst. In many cases, a CT scan is also indicated, but this was held due to the fact that she was pregnant.

Most appendectomies are done using laparoscopic surgery7 under general endotracheal anesthesia. Dana underwent an uneventful open appendectomy under spinal anesthesia in order to minimize both exposure to systemic anesthetic agents and to perform the surgery with as little disruption as possible to our developing fetus that eventually became our lovely daughter Kate.

Dana a discuté confortablement tout au long de l’opération avec l’anesthésiste, l’un de mes partenaires à l’UCSF, et elle a parfaitement récupéré. Six mois plus tard, Kate est née, une belle petite fille en bonne santé. Par chance, la jeune Kate suivra bientôt les traces de sa mère.

Kate

Tôt un soir, alors qu’elle avait quatre ans, nous avons décidé de voir “Harry Potter et la chambre des secrets” dans notre théâtre local. Elle s’était sentie un peu mal pendant la majeure partie de la journée et était un peu irritable. Pour Kate, irritable signifiait qu’elle ne souriait que la plupart du temps plutôt que toujours, alors j’ai pensé qu’un film lui remonterait le moral, et nous sommes partis. 

Elle était assise pendant le film sur les jeunes sorciers et sorcières “envoûtés” par le film, mais je me souviens avoir remarqué que sa main semblait un peu chaude au toucher, et elle se tortillait de temps en temps sur son siège comme si elle essayait de trouver une position plus confortable. Je l’ai aussi vue grimacer et se raidir quelques fois quand elle bougeait. Ce qui a vraiment attiré mon attention, cependant, c’est qu’elle a refusé une offre de bonbons et de pop-corn, alors je savais que quelque chose n’allait vraiment pas. Alors que nous remontions l’allée à la fin du film, elle marchait un peu les jambes raides et était inhabituellement silencieuse. Au moment où nous sommes rentrés à la maison, je pouvais dire qu’elle se sentait malade. 

Je l’ai allongée sur le canapé de la salle familiale et j’ai commencé à jouer au chirurgien. “Est-ce que ton ventre te fait mal ?” J’ai demandé. Elle acquiesça. “D’abord ça faisait mal partout et maintenant ça fait mal ici.” Elle a pointé du doigt l’endroit dans le coin inférieur droit de son abdomen appelé «point de McBurney» 8 du nom du chirurgien qui a initialement décrit les signes de l’appendicite. Réponse de manuel. “Est-ce que ça fait plus mal quand j’appuie ou quand je lâche ?” Je poussai doucement puis relâchai l’endroit qu’elle pointait. Elle grimaça quand je la lâchai. Ce signe indique un appendice enflammé et un péritoine sensible résultant, la muqueuse de la cavité abdominale. Avec un sentiment de naufrage, je savais que nous allions à l’hôpital. Je pourrais me tromper une fois, mais pas deux. 

L’urgence

Il était maintenant tard dans la soirée et la salle d’attente des urgences de notre hôpital local était totalement vide. Littéralement, des grillons. Néanmoins, nous nous sommes assis là sur les chaises en plastique dur sous l’éclat dur des lumières fluorescentes pendant ce qui a semblé être une éternité.

Finalement, je n’en pouvais plus et de ma meilleure voix de médecin utilisant tout le jargon médical que je pouvais rassembler, j’ai approché l’infirmière chargée de l’admission et lui ai dit : « Écoutez, ma fille est fébrile, a des douleurs péri-ombilicales localisées au quadrant inférieur droit, a une sensibilité au rebond et garde. Pourrions-nous s’il vous plaît voir le médecin de garde – maintenant ? » Le dernier mot «maintenant» était peut-être un peu trop catégorique et ressemblait à un chirurgien. Elle m’a regardé, son expression s’est rétrécie et d’une voix dégoulinante de condescendance a dit: «Mon Dieu! Nous utilisons de grands mots médicaux, n’est-ce pas ? Sommes-nous une infirmière ou quelque chose? J’ai résisté à l’envie d’escalader et j’ai répondu avec la voix la plus calme possible de Clint Eastwood: «Non, nous sommes médecin ou quelque chose comme ça. Dois-je utiliser des mots non médicaux plus petits ? » J’étais un abruti total mais je m’en foutais. C’était ma fille après tout.

La Chirurgie

Une fois aux urgences, un test d’urine rapide s’est avéré négatif pour l’infection et un test sanguin a révélé un nombre élevé de globules blancs. L’échographie a de nouveau confirmé le diagnostic. Kate était un soldat à travers tout cela, endurant courageusement un cathéter droit urétral et une piqûre d’aiguille pour un échantillon de sang sans même un gémissement. Parce que notre hôpital local n’avait ni chirurgiens pédiatriques ni anesthésistes pédiatriques dédiés et je dois admettre que je me sentais plus à l’aise chez moi, j’ai appelé mon ami, Mike Harrison 9 , l’un des meilleurs chirurgiens pédiatriques du pays, qui est venu de chez moi et je l’ai vue immédiatement aux urgences de l’UCSF dès que nous y sommes arrivés.

L’opération a été rapide et s’est bien déroulée. Son appendice était presque rompu, mais comme celui de Dana, nous l’avons attrapé à temps. Je me souviens de m’être dit pendant cette attente angoissante après que l’anesthésiste l’ait endormie dans mes bras, et l’heure ou deux plus tard quand je l’ai vue dans la salle de réveil, que j’avais tellement de chance de vivre dans une région avec autant de choix et talent disponible, et que j’avais une bonne assurance, que j’avais la capacité de l’aider à gérer ses soins et d’être là pour ma fille. Tout le monde dans ce pays n’a pas la même chance et je le savais très bien.

Souvenirs persistants

Il est vraiment étonnant qu’un tube de chair vestigial aussi petit et insignifiant puisse causer tant de problèmes, mais c’est certainement le cas. Dana se souvient de son appendicectomie comme de la fois où nos deux garçons, alors âgés de deux et quatre ans, ont eu carte blanche dans la cuisine et sur l’ordinateur. Alors qu’elle gisait dans son lit en attendant l’arrivée de St. Gina, son mari médecin prenait soin de ses propres patients au lieu de sa femme malade. Sans surveillance, ils sont allés en ville sur le tiroir à collations et amorcés avec du sucre, ils ont imprimé des centaines de photos de Pyjama Sam, Sly Fox et Putt Putt la voiture parlante, héros de leurs jeux préférés “Humongous Entertainment”. 

Kate se souvient avoir beaucoup apprécié les escapades d’Harry Potter et surtout d’Hermione Grainger malgré les douleurs au ventre. Elle se souvient très bien de son voyage de fin de soirée à l’hôpital où papa travaillait et des sucettes glacées après l’opération.

Je me souviens d’avoir été humble et tellement reconnaissant que nous vivions à une époque et dans un lieu où nous avons un accès immédiat à une technologie médicale aussi merveilleuse, que nous ayons des amis et des collègues incroyables et qui nous soutiennent, et qu’une appendicectomie soit considérée comme une chirurgie mineure. Bien que je devrais peut-être reconsidérer cette dernière pensée, car une chirurgie mineure est toujours quelque chose qui arrive à quelqu’un d’autre.

Références


  1. Inherit the Wind  est une pièce de théâtre américaine de Jerome Lawrence et Robert E. Lee, qui a fait ses débuts en 1955. Wikipédia. https://en.wikipedia.org/wiki/Inherit_the_Wind_(play)
  2. Heather Scoville, 4 structures vestigiales trouvées chez l’homme. ThoughtCo., mise à jour août 2019. https://www.thoughtco.com/vestigial-structures-in-humans-1224772
  3. DG Addiss N Shaffer BS Fowler RV Tauxe. L’épidémiologie de l’appendicite et de l’appendicectomie aux États-Unis. Pub Med, Bibliothèque nationale de médecine, Am J Epidemiol, novembre 1990;132(5):910-25. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/2239906
  4. Qu’est-ce que la septicémie ? Centres de contrôle et de prévention des maladies. https://www.cdc.gov/sepsis/what-is-sepsis.html
  5. Charles Floyd (explorateur), Wikipédia. https://en.wikipedia.org/wiki/Charles_Floyd_(explorateur)
  6. Grossesse extra-utérine, Collège américain des obstétriciens et gynécologues. Santé des femmes. https://www.acog.org/womens-health/faqs/ectopic-pregnancy
  7. Appendicite, John Hopkins Medicine, Santé https://www.hopkinsmedicine.org/health/treatment-tests-and-therapies/appendectomy
  8. Point de McBurney, définition. Le dictionnaire gratuit, médical. https://medical-dictionary.thefreedictionary.com/McBurney%27s+point  
  9. Michael R. Harrison, MD https://surgery.ucsf.edu/faculty/emeritus-faculty/michael-r-harrison,-md.aspx

Jeffrey Swisher, M.D.

Jeffrey L. Swisher, MD

Je suis un anesthésiste de deuxième génération et un conteur. J’ai grandi à Roslyn Harbor, Long Island, puis à Princeton, New Jersey. Ma décision de poursuivre une carrière en médecine fait suite à une formation de premier cycle à l’Université de Stanford où je me suis spécialisé en relations internationales. Réalisant que la vie dans le service extérieur n’était pas mon vrai rêve, j’ai eu une épiphanie sur les rives du lac Fallen Leaf dans les Sierras par un matin glacial du début du printemps. Il s’agissait de deux pêcheurs noyés et d’une heure de tentative de RCR. J’ai alors décidé de devenir médecin afin d’aider les personnes en détresse.

Je me suis donc inscrit à l’Université de Californie à Santa Cruz où j’ai obtenu un deuxième baccalauréat en biologie. Ensuite, je suis retourné à l’Université de Stanford, à l’École de médecine, où j’ai obtenu mon diplôme de médecine en 1989. Pendant mon séjour à Stanford, j’ai reçu des prix et des bourses pour faire des recherches dans l’État mexicain du Chiapas, en travaillant avec les indigènes mayas dans les hautes terres.

J’ai effectué mon internat en médecine interne et ma résidence en anesthésiologie au Virginia Mason Medical Center à Seattle, Washington. Et vécu pendant un certain temps sur une péniche sur le lac Union où j’ai proposé à ma femme, Dana. Plus tard, nous avons vécu dans une maison à Madrona au-dessus du lac Washington avec deux laboratoires noirs (Harriet et Amos) et un nouveau fils, Henry.

Finalement, nous avons déménagé à San Francisco, où j’ai effectué une bourse de recherche sur la douleur à l’Université de Californie à San Francisco. J’ai rejoint la faculté là-bas en tant que professeur adjoint d’anesthésiologie. J’ai travaillé à Moffit-Long et à l’hôpital général de San Francisco pendant les sept années suivantes, poursuivant mes intérêts dans l’enseignement clinique, l’histoire de l’anesthésie, l’anesthésie locale et régionale et la recherche sur la douleur.

Ma famille s’est agrandie pour inclure un autre fils, Peter, et une fille, Kate. Nous avons déménagé dans une grande vieille maison dans les séquoias de Larkspur, en Californie, juste au nord du Golden Gate Bridge dans le comté de Marin. En 1999, j’ai rejoint un groupe d’anesthésie en pratique privée établi mais en croissance rapide au California Pacific Medical Center à San Francisco, où j’ai été président du département d’anesthésiologie au cours des huit dernières années.

Je suis maintenant un nid vide. Nos enfants adultes ont émigré à travers le monde de Sydney, Australie à Washington, DC Et maintenant, ma femme enseignante de deuxième année depuis trente ans, Dana, avec un vieux labrador anglais majestueux, Coal, et un boxeur de sauvetage de deux ans /Lab/Chihuahua, Jasper, vivent au milieu de notre jardin, d’un petit ruisseau et d’une cabane dans les arbres transformée en retraite d’écrivain.

Mes expériences ont été façonnées par le fait d’être un descendant d’immigrants italiens du côté de ma mère et de Virginie-Occidentale du côté de mon père. Ces derniers sont en Amérique depuis 1720.

Je viens d’une famille de médecins, d’enseignants et d’écrivains. Ma sœur, Kara Swisher, est une célèbre journaliste technologique, animatrice des podcasts primés Pivot et Sway, et chroniqueuse d’opinion pour le New York Times. Ma fille Kate est auteur-compositeur-interprète, poète et auteur d’essais lyriques.

Comme ma sœur et ma fille, j’essaie d’écrire des histoires basées sur des expériences vraies qui équilibrent un récit profondément personnel avec des informations factuelles. J’accueille mes lecteurs dans le monde complexe, changeant et souvent déchirant mais intensément gratifiant de la médecine.

Vous pouvez également me trouver sur Substack et Twitter

Recommended Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.