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Comment recycler le système de traitement de la douleur de votre cerveau

Brain pain processing chronic pain

Comment le Dr Moskowitz a développé sa méthode

Lorsque le Dr Moskowitz était dans la quarantaine, il a fait du ski nautique avec ses filles. Alors qu’il était tiré à 40 mph dans une chambre à air, il s’est retourné et a heurté l’eau avec la tête penchée en arrière, se blessant au cou. Il a essayé des analgésiques sur ordonnance, de la physiothérapie, des étirements, des massages, de l’autohypnose, de la chaleur, de la glace, du repos et des anti-inflammatoires, mais la douleur n’a fait qu’empirer avec le temps. Treize ans plus tard, il était dans une douleur extrême et a décidé de commencer à faire des recherches sur la découverte relativement nouvelle que neuroplasticité (modifications adaptatives du système nerveux) pourraient causer des douleurs chroniques.

Vous avez peut-être entendu l’expression “des neurones qui se déclenchent ensemble, se connectent ensemble”. Cela signifie que lorsque nous répétons une action encore et encore, les neurones qui contrôlent l’action établissent des connexions plus fortes les uns avec les autres. De nouveaux neurones peuvent même être recrutés pour aider à contrôler l’action. Donc, si vous lancez une balle de baseball à plusieurs reprises, votre lancer deviendra plus efficace et précis au fil du temps car davantage de neurones aident à contrôler le mouvement et les neurones établissent continuellement des connexions plus solides les uns avec les autres.

Il s’avère que ce ne sont pas seulement des actions volontaires comme lancer une balle de baseball qui entraînent ce type de neuroplasticité. Notre cerveau s’adapte aux expériences sensorielles répétées, comme la douleur, de la même manière.

Ainsi, lorsque les parties sensorielles de votre cerveau reçoivent continuellement des signaux de douleur, ces parties du cerveau se renforcent et se développent. Les neurones qui reçoivent et traitent la sensation de douleur développent des connexions plus fortes et transmettent les informations plus efficacement, ce qui vous rend hypersensible à la douleur. Et, les neurones dans les zones voisines du cerveau sont impliqués dans le traitement des signaux de douleur.

Au fur et à mesure que les zones qui traitent la douleur s’étendent dans les zones cérébrales voisines, vous pouvez commencer à ressentir de la douleur dans de plus grandes zones de votre corps. Par exemple, une blessure au poignet qui entraîne une douleur chronique au poignet peut, avec le temps, entraîner des douleurs à la main, au bras et à l’épaule, car le « champ récepteur » de la douleur s’étend dans le cerveau.

Moskowitz s’est rendu compte qu’il était pris dans un cercle vicieux qui empirerait inévitablement s’il n’intervenait pas. Il a lu quinze mille pages de textes et de recherches sur les neurosciences afin de comprendre pleinement le fonctionnement de la neuroplasticité. Il a trouvé sa réponse. Alors que les neurones qui se déclenchent ensemble se connectent, l’inverse est également vrai : les neurones qui se déclenchent se séparent.

Il n’y a pas d’espace illimité dans le cerveau, il y a donc une concurrence permanente pour l’immobilier, et le cerveau allouera de l’espace en fonction de la demande. Les activités ou les entrées qui se produisent le plus souvent gagneront des neurones, les éloignant des zones qui sont moins souvent utilisées. Les zones cérébrales qui sont moins utilisées s’affaibliront et rétréciront avec le temps. Le principe du « l’utiliser ou le perdre » est constamment à l’œuvre dans notre cerveau.

Moskowitz a émis l’hypothèse que s’il pouvait arrêter d’activer les neurones de traitement de la douleur dans son cerveau, la zone de son cerveau qui traitait la douleur commencerait à se rétrécir et les voies neuronales s’affaibliraient.

Il a commencé à dessiner des images du cerveau telles qu’elles apparaissaient sur les scanners cérébraux. Moskowitz a vu que les domaines qui avaient tendance à être dépassés par le traitement de la douleur devraient normalement traiter les informations visuelles et sensorielles, les pensées, les souvenirs, les mouvements et les émotions. Il comprenait maintenant pourquoi il était difficile de se concentrer, de penser et de réguler ses émotions lorsque nous souffrons ; les zones qui devraient contrôler ces fonctions sont utilisées pour traiter les signaux de douleur.

Moskowitz a proposé un plan pour reprendre ces zones du cerveau qui avaient été détournées pour traiter la douleur et les ramener à leurs fonctions d’origine. Son approche était simple : chaque fois qu’il ressentait de la douleur, au lieu de se concentrer sur la douleur, il fournissait une contre-stimulation à son cerveau. Ainsi, au lieu de laisser son cerveau traiter la douleur, il le forcerait à traiter autre chose. En théorie, plus il activait les zones cérébrales détournées pour faire les activités prévues, moins elles pouvaient être utilisées pour la douleur.

Il a décidé d’utiliser l’information visuelle comme contre-stimulation. Il a commencé par visualiser la carte du cerveau qu’il avait dessinée, montrant toutes les zones qui étaient actives lorsqu’il souffrait de douleur chronique. Puis il a visualisé ces zones se rétrécissant et se rétrécissant jusqu’à ce que la carte ressemble au cerveau alors qu’aucune information sur la douleur n’était traitée. Il s’est engagé à faire cette visualisation ou une autre activité mentale chaque fois qu’il ressentait un pic de douleur.

Après six semaines de pratique dévouée, Moskowitz avait réussi à éliminer la douleur dans ses épaules, et elle n’est jamais revenue. Après quatre mois de pratique, il avait des périodes sans douleur dans son cou. Au bout d’un an, il était pratiquement sans douleur.

Il a observé que le schéma selon lequel sa douleur disparaissait était l’inverse de la façon dont elle s’était développée à l’origine. La douleur avait commencé dans le côté gauche de son cou après sa blessure, s’était étendue au côté droit de son cou, puis jusqu’aux épaules et au milieu du dos. Au fur et à mesure que sa douleur disparaissait, la douleur au milieu du dos et à l’épaule a d’abord disparu, puis du côté droit de son cou et enfin du côté gauche de son cou.

Moskowitz a rapidement enseigné sa méthode de visualisation à l’un de ses clients, une femme qui souffrait de douleurs chroniques extrêmes et qui prenait des analgésiques puissants depuis dix ans. Il lui a enseigné les principes de la neuroplasticité afin qu’elle comprenne ce qui se passait dans son cerveau. Puis il l’a entraînée à utiliser ses techniques de visualisation et lui a dit d’être implacable dans sa pratique. Après quatre semaines de pratique constante, elle a connu des périodes sans douleur de 15 à 30 minutes à la fois et elle a commencé à arrêter ses médicaments. Aujourd’hui, elle ne souffre plus et ne prend aucun médicament.

Moskowitz s’est mis à systématiser son approche et a trouvé l’acronyme MIRROR, qui signifie : Motivation, Intention, Relentlessness, Reliability, Opportunity, Restoration.

Motivation: Le patient doit prendre le contrôle et la responsabilité de son processus de guérison, plutôt que de compter sur quelqu’un d’autre.

Intention: L’intention doit être de recentrer l’esprit, pas de se débarrasser immédiatement de la douleur. Ainsi, le patient ne doit pas se concentrer sur la récompense ou le résultat final de sortir de la douleur ; ils doivent simplement recentrer leur esprit afin d’utiliser l’esprit pour la visualisation au lieu du traitement de la douleur.

Acharnement : Le patient doit être implacable ! Chaque fois qu’ils ressentent de la douleur, ils doivent utiliser toute leur énergie mentale pour recentrer le cerveau à l’aide de la visualisation.

Fiabilité: Le patient doit savoir qu’il peut compter sur son cerveau pour retrouver un fonctionnement normal.

Occasion: Le patient doit considérer chaque épisode de douleur comme une opportunité de réparer son système de traitement de la douleur.

Restauration: L’objectif du patient n’est pas simplement de masquer ou de réduire sa douleur, mais de rétablir le fonctionnement normal de son système de traitement de la douleur.

Après avoir utilisé sa méthode avec plusieurs de ses patients, Moskowitz a déclaré qu’il ne croyait plus à la gestion de la douleur – il croyait qu’il fallait essayer de guérir la douleur chronique. Il a aidé avec succès des patients à soulager la douleur des lésions nerveuses, de l’inflammation, du cancer, de la neuropathie diabétique, de la dégénérescence et des traumatismes de la colonne vertébrale, de l’arthrite, du côlon irritable, de la névralgie du trijumeau, de la sclérose en plaques, etc. La clé du rétablissement de ses patients est leur engagement à faire le travail mental implacable nécessaire pour recycler leur cerveau.

En 2008, Moskowitz rencontre Marla Golden, médecin spécialisée dans les douleurs chroniques et également formée en ostéopathie. Golden utilise le toucher, le son et les vibrations de la même manière que Moskowitz utilise la visualisation : pour fournir une contre-stimulation à la sensation de douleur. Les deux se sont associés pour former Neuroplastix.

Si vous voulez en savoir plus sur la méthode de Moskowitz, vous pouvez acheter son classeur et regarder à travers les vidéos sur son Chaîne Viméo.

Si vous voulez en savoir plus sur la neuroplasticité, je vous recommande les livres du Dr Norman Doidge La méthode de guérison du cerveau et Le cerveau qui se transforme.

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